What do South Africans really think about sexual orientation and gender identity?


South Africa stands apart from the criminalization of homosexuality in Africa, but without surveys, we still don’t know the public’s opinion. 

An LGBTI rights demonstration in Soweto, South Africa. Flickr/Charles Haynes (Some rights reserved)
November 14, 2015 /LGBT News/ There is an increasingly polarized global debate about the place of “gay rights” within international human rights law. On the one hand, many countries, particularly in the global North, have approved legal reforms repealing discriminatory legislation and granting equal rights—most recently including the recognition of same sex marriage. On the other, there are a number of countries, particularly ex-British colonies, that criminalize consensual sexual relations between people of the same sex. Attempts to change these laws have met with intense opposition on the grounds of tradition, culture and religion.

Nowhere is this debate more visible than in Africa, where 34 countries (out of a total of 52) criminalize consensual same-sex relations—five with the death penalty. NGOs working on gay rights issues face a number of hurdles in trying to challenge these laws, ranging from refusals to register LGBTI groups and ridicule in the press, through to open police harassment and the arrest of activists. South Africa stands apart from this trend, being the first country in the world—and the only country in Africa—to enshrine constitutional protection to all persons regardless of sexual orientation. However, nearly twenty years after the adoption of the constitution, homophobic attitudes and violence remain widespread.

In many parts of the world, surveys on attitudes towards sexuality are commonplace, and have been widely used by human rights activists to press their case for decriminalization and equal rights. Similar surveys in Africa are far more rare. As a result we know very little about what the public thinks about securing and protecting the rights of sexual minorities across the continent. The Other Foundation is supporting ground breaking work in South Africa to begin to address this gap in knowledge as part of an ongoing work to strength advocacy efforts in the Southern African region.

Our foundation’s purpose is to expand resources available to defend and advance the rights, well-being and social inclusion of LGBTI people in the Southern African region. To this end, the Other Foundation has entered into a working partnership with the Human Science Research Council (HSRC) to ground LGBTI advocacy in a stronger empirical base. As Kevin Nix pointed out, how we frame LGBT issues is critical to winning public support, and choosing the right frame means we need to know our audience.

Since 2003, the HSRC has undertaken an annual Social Attitudes Survey (SASAS) to explore and analyze the attitudes, beliefs and behaviors of South Africans. As a nationally representative survey that has been administered for more than a decade, it provides critical information to monitor the way in which public values have changed (or not) since the end of apartheid. In addition to the core module of demographic, behavioral and attitudinal variables, each year rotating modules on specific themes are also included, with a view to providing detailed attitudinal evidence to inform policy and academic debate.

In October 2015, the 2015 SASAS will be administered in eight official languages and will include a 32 question module exploring South Africans’ knowledge, beliefs, attitudes and behaviors around sexual orientation and gender identity (SOGI). The module was developed by the HSRC and the Other Foundation, along with a reference group made up of diverse academics and researchers who are the leading scholars in this field in South Africa. The 32 questions in the module are arranged across eight sections: moral frame; knowledge and understanding; contact; attitudes; behavioral responses; experiences; attitudes to legislation and policy interventions; and personal experiences/expressions of sexual orientation and gender identity.

The questions themselves are drawn from a range of internationally recognized surveys, adapted to make sense in the South African context. In particular, this meant paying attention to the implications of translating the survey from the design language (English) into seven African languages (including Afrikaans, Zulu, Sotho, Xhosa, Venda, Tswana and Ndebele). Many of these languages do not have translatable equivalents of concepts used in some of the most well used homosexuality attitude surveys. For example, a question like, “Male homosexuality is a natural expression of sexuality in men” proved both inaccessible to many English speakers, and not translatable to other languages used in the SASAS. Hence, a simplified version is to be used in the module that reads, “For some men, having sex with another man is natural”. This worked well in the pilot phase across all languages.

We felt it important to move beyond measuring attitudes towards homosexuality, as much of the reported violence (including bullying in schools) in South Africa, while described as “homophobic”, was felt by our reference group to have more to do with transgressing gender norms and boundaries. We also adapted previous SASAS questions around xenophobia and domestic partner violence to explore respondents’ own acts of harassment and violence towards non-conforming SOGI persons. But the bulk of the questions in the module are newly developed, and hence regarded as experimental, making the module itself a pilot that we hope will be refined and improved over time.

Initial result of the 2015 SASAS will be available in early 2016. The results will be embargoed for a period to ensure that South African researchers are able to write and publish the seminal analyses. The Other Foundation intends to facilitate a process with civil society to use the results and analysis to develop more effective advocacy strategies, including high-level engagement with government officials across the region. Right now South Africa is a leader on the continent in LGBT issues. But until we know what the public really thinks, we won't have the tools to help us win those rights in other African countries.


About the author

Carla Sutherland is the Head of Programmes at The Other Foundation. Previously, she worked as an Associate Research scholar at the Center for Law, Gender and Sexuality at the Columbia University Law School (New York).

This article is published under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0. Please check individual images for licensing details.


  1. Unknown says


    ISHAN KHAN says

    New Year is the time of joy and celebration. It is the time when friends and family come together and forget worries for a while. It's the time to party and to explore the new and exquisite place The Corbett Leela Vilas. http://newyearpackages.co.in/

    Y7 Online Games says

    Great post. i like it. feeling great when reading your post

    y7 games | friv games | kizi games | hopy games | cooking games | yoob games | y8 games

    Wang Fei says

    Our fashion collection of Replica Prada HandBags are wonderful reflection of simple elegance and beauty, which will completely enhance your charm and beauty when you are carrying it on the public. There are many stylish Replica Chanel Handbags sale at the most affordable price without sacrificing high-end quality. Please rest assured to buy, 100% satisfaction and service guaranteed. Today, Knockoff Alexander Wang Purse are provided with a tremendous array of materials, style, sizes and colors, please rest assured to make a purchasing of your desired one from on our. When you select Replica Louis Vuitton Monogram Empreinte Bags from us, actually, you have made a simple bold statement for you have got the most top charm and style in the world.

    papas games says

    I wanted to thank you for this excellent read!! I definitely loved every little bit of it.Cheers for the info!!!! & This is the perfect blog for anyone who wants to know about this topic. I like play games Piano Tiles 2 game online, Score Hero game, Dream League Soccer, download camera b612 and descargar b612 gratis. How about you?

    Mạc Huệ says

    It's perfect for those students, who want to study about this faculty. I like the news that you have written in a detail. I like play games ninja games online, free games, Douchebag Workout 2, papa games. How about you?
    Stick RPG

    Kombat Mortal says

    In your blog I was happy to see your article, better than last time, and have made great progress, I am very pleased.
    I am loo - Mortal Kombat XL
    - Atari Breakout
    - Dragon Ball Z Gamesking forward to your article will become better and better.

    Candy Sim says

    All the best blogs that is very useful for keeping me share the ideas
    of the future as well this is really what I was looking for, and I am
    very happy to come here. Thank you very much
    earn to die
    earn to die 2
    earn to die 3
    Hi! I’ve been reading your blog for a while now and finally got the
    earn to die 4
    courage to go ahead and give youu a shout out from
    earn to die 6
    Austin Texas! Just wanted to tell
    earn to die 5
    Hi! I’ve been reading your blog for a while now and finally got the
    happy wheels
    strike force heroes
    you keep up the fantastic work!my weblog
    age of war
    earn to die 5
    good game empire
    tank trouble
    tank trouble 2
    strike force heroes

    Tachra door says

    کرکره برقي
    درب اتوماتيک شيشه اي
    درب اتوماتيک
    جک پارکينگ
    قطعات خودرو
    طراحي دکوراسيون
    دکوراسيون داخلي
    جک پارکينگ
    سئو سايت
    طراحي سايت

    bui loan says

    This is a great web site. Good sparkling user interface and very informative blogs. I will be coming back in a bit, thanks for the great article. I have found it enormously useful..
    Return Man|Douchebag workout 3|download b612|Douchebag Workout 2|Return Man|don't tap the white tile|Douchebag Workout|Photo Grid|b612 app|piano tiles 4|Return Man 2|Photo Grid Free|b 612|unblocked games|Return Man 2|Douchebag Workout

    Mạc Huệ says

    I would like more information about this, because it is very nice. Thanks for sharing. The game you like it? Douchebag workout is the second version of Douchebag workout. I like play game as StickRPG2, score hero download and piano tiles diep.io online Mutilate A Doll 2 game

    رجال السيو says

    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    هذه هي خدمتنا المقدمة اليكم من شركة البيت المثالي
    والتي تعتبر من افضل ىالخدمات اطلاقا التي تقدم داخل السوق السعودي والاحساء بالفعل وذلك بناء علي النتيجة الرائعة التي وصلت اليها خدمة: شركة تنظيف منازل بالاحساء المقدمة من شركة البيت المثالي لخدمات التنظيف والنقل والمكافحة وكان لعملائنا اراء كثيرة والتي ابرزها :
    - ان هذة الخدمة هي الافضل وان المنزل اصبح نظيفا بالفعل
    - شركة البيت المثالي هي الافضل في خدمة شركة تنظيف منازل بالاحساء
    - شركة البيت المثالي هي الافضل في السوق السعودي بلا منازع
    فنحن بفضل الله ثم بفضل افضل المهندسين المتخصصين في متابعة سير العمل واضل العمالة الماهرة كان لذلك فضل كبير في نجاح شركة البيت المثالي
    ولمتابعه احدث الاخبار عن الخدمة يجب زيارة : شركة تنظيف منازل بالاحساء

    رجال السيو says

    من خبراء فى هذا المجال
    نبين لك كيف تحافظ على منزلك صحي وآمن من الحشرات
    نعلم كلنا أن الحشرات موجودة فى كل مكان وحتى لو كان صعب التخلص منها فمنزلك يجب ان يبقى استثناء شركة مكافحة حشرات بالدمام
    الحشرات تزحف وتطير وتحفر فى الجدران فتحات ثقوب للمأوى و بحثاً عن غذاءها لذلك سنقول لك بعض النصائح لتساعدك ان تحافظ على منزلك بعيداً عنها لذلك نقدم لك خدمة شركة مكافحة حشرات بالدمام
    أولاً يجب عليك أن تعلم ما الذى تريده الحشرات وما هى فى الاصل.. بعض الحشرات مثل النمل تبحث عن فتات الطعام فى الارض وأسطح المنزل، حشرة العثة تحب أن تأكل الملابس وتعيش فيها، حشرة السّمك الفضّي تحب العيش داخل الكتب العريقة، وبعض الحشرات مثل الناموس والرغوث تريد دمك.
    1- إجعل من الصعب على الحشرات أن تجد طعامها فى منزلك:
    - اجعل النمل بعيد عن المنزل بكنس الارض وتنظيفها دائماً.
    - إن كنت تخزن الحبوب و الطعام المجفف إجعلها فى علب محكمة الغلق.
    - وضع الفواكه بالخارج أو على المنضدة بالساعات دون تغطيتها أو أكلها تجذب البعوض والحشرات الطائرة فأجعلها فى الثلاجة إن أمكن وقم بإخراجها وقت إحتياجها .
    - إن كان لديك ملابس مصنوعة من الأقمشة الطبيعية فحشرة العثة تحب هذه الأشياء كثيراً لذلك خزنها فى حقائب بلاستيكية أو استخدم النفتالين لحفظ الملابس منها
    -الحشرات الزاحفة تحب الرطوبة جداً لذا إبحث عن الأماكن التى يمكن أن يكون بها تسربات مياه ويمكن أن يوجد مياه راكدة تحتها كالغسالة والثلاجة وقم بتنظيفها.
    - إن كان لديك حيوانات أليفة قم بوقايتهم بمصل الحشرات لوقايتهم من البراغيث لتجنب الإصابة بهم وتنتقل لمنزلك عن طريقهم.
    -إذا وجدت أى فتحات بالحوائط أو شقوق بجوانب النوافذ والأبواب فأغلقها .

    2- يمكنك إستخدام منتجات رذاذ الحشرات للوقاية من المناطق التى بجانب الابواب والنوافذ
    3- للسيطرة على الحشرات الطائرة التى تكون فى الحدائق والمنزل بأن تستخدم أيضاً منتجات الرش أو الإستعانة بخبراء فى التغلب على هذه الأمراض نهائياً أن كان لديك دبابير وزنابير حول منزلك وتريد التخلص منها.
    4- الدبابير وعشها.. كلنا نصاب بالعصبية عند رؤيتها بالقرب من منزلنا يمكنك رشها بمبيد حشرات للتخلص منها ولكن ذلك سيكون مخيفاً جداً لك إذا قاموا بالهجوم عليك فالحل الأفضل لك أن تستعين بشركة البيت المثالي فى هذه المشكلة بشراء خدمة شركة مكافحة حشرات بجده

    رجال السيو says

    كيف تنقل اثاثك بطريقة سليمة دون فقده

    وتحافظ عليه من التهالك والتلف أثناء نقله

    البعض منا يقوم بالانتقال من مكان الى اخرونحتاج دائما الي نقل العفش او الاثاث الخاص بنا
    و ذلك يحتاج الى جهد كبير ،خاصة فى عملية نقل العفش لانه يحتاجد الي مجهود بدني وعصبي قوي ويحتاج الي خبراء متخصصين بذلك
    و لذلك ننصح بشركة البيت المثالي لانها تعتبر افضل شركة حتي الان في نقل العفش داخل الرياض وباقي مدن السعودية بما يلى:
    عند شرائك لأى أجهزة جديدة إحتفظ بالصناديق لو كانت متينة و حالتها جيدة فسوف تحتاجها عند تغليف الاثاث وان لم تتكن من الاحتفاظ بها فنحن لنا الامكانيات الخاصة بنا والتي تجعلنا افضل شركة نقل عفش بالرياض
    كذلك احتفظ بالاكياس الهوائية التى تأتى مع الأجهزة الجديدة والأكياس الضاغطة التى يتم تخزين المفروشات والملابس بها حتي تكون افضل اثناء عملية نقل العفش .
    هناك اغراض اضافية تكون لدينا لا نحتاج لها حاول ان تتخلص منها حتى لا تكون عبئ عليك عند النقل .
    دائما قم بـترتيب نقل الاثاث فى اماكنها حتى لا تنسى اى شئ فالترتيب و التنظيم من الامور المهمة التى تسهل عليك عملية النقل او عليك الاستعانة بشركة متخصصة وننصحك بشركة البيت المثالي الافضل دائما في هذا المجال وهي تقدم هذه الخدمة : شركة نقل عفش بالرياض
    وعند اتخاذ امر الانتقال الى مكان اخر فان اول ما تبدأ ان تفكر فيه هو عملية نقل الاثاث و من اهم الأشياء التى يجب ان تقوم بها هى الاتصال بشركة نقل اثاث ذات سمعة جيدة تكون لديها خبرة فى نقل الاثاث
    و خبرة فى فك و تركيب الاثاث حيث ان كل هذه الامور البسيطة تساعد فى تسهيل عملية نقل الاثاث والحمدلله فهناك شركات كثيرة مهمه قد نالت الثقه والشهرة القوية في هذا المجال مثل الشركة التي ننصح بها دائما وهي شركة البيت المثالي والتي تقدم خدمة شركة نقل عفش بالرياض
    ذه الامور البسيطة تخلصك من فوبيا نقل الاثاث التى تشعر بها عند الانتقال.

    شركة نقل اثاث بالرياض

    وشكرا لكم

    Man 3 Return says

    Return Man thank you for your sharing. We feel very pleased about that. You should also try their best games with our free today to get the sense of fun that brings. Thank you!
    return man
    baixar whatsapp
    mobogenie baixar
    Happy Wheels
    Happy Wheels
    Vex 3 Game
    Potty Racers 3
    Swords And Souls

15 comments so far. What do you think?